Cao Chang Di Workstation: Folk Memory Project and Non-Fictional Creation

Speaker: Wu Wenguang

Time: November 28th, 2015 (Saturday)   2-3PM

Venue: OCAT Institute, Jinchanxilu, Chaoyang District, Beijing (100 meters North from Subway Line 7, Happy Valley Scenic Area Station, Exit B)

 

Synopsis

In 2010, Folk Memory Documentary Project was initiated at CaoChangDi Workstation(aka.CCD Workstation. More than 20 people were involved in the project, where every one of them went back to their own village to interview the seniors about their experience and stories during the three years of the Chinese Famine between 1959 and 1961.

 

What can we memorize? How deep and how far will our memory last? There is no certain answers to these questions. Yet, it is certain that memory has its own value in this age when oblivion becomes habitual and common.

 

A group of people with DV cameras went all over the villages, visiting seniors living in rough and dark farmhouses, trying to document the memories buried deep in their mind. The villages they went back are the ones “relevant to themselves”. They were either born and raised there (some of them still live there, like villagers who worked as recorders; some of them were born there but went to cities for school and work). In other cases, their parents or ancestors were born and raised there, or they had some other connections to the village. Meanwhile, for those seniors, it was also the first time to have someone sitting seriously in front of them with a camera filming, waiting for their memory box to open and pour out stories from the distant past.

 

This is a meeting of two generations, a meeting of grandparents and grandchildren, with a whole generation in between. Or to put it in another way, a generation of memorial void was skipped over. Thus, it is bound to be an encounter, or a meeting full of wonders, where stories unexpected, frustrating, outside of the usual path, or with a turning point, came out one after another.

 

Participants of the Folk Memory Project include villagers, young fellows who are documentary directors, theater writers, or practitioners in other fields of art. They volunteered to go back to their villages to shoot interviews with seniors. While some of them are in their 60s, most were born in the 80s or 90s.

 

As time went by, more and more people joined the project. In the first year, there were 21 people who participated.  Until now (April, 2014), there are 133 participants in total, with a number of 1220 seniors interviewed in 246 villages from 20 provinces.  36 documentaries were made by 12 authors.

 

Wu Wenguang

Wu was born in 1956 in Kunming, Yunnan. After graduated junior high school in 1974, he went to the countryside as an urban educated youth to do agricultural works until 1978, when he was accepted into the Department of Chinese, Yunnan University. From 1982 to 1985, he was a teacher at Kunming No.3 Secondary School and Xinjiang Nilka County No.2 Pasture. Between 1985 and 1989, he worked as a reporter and editor at a TV station. He has been living and working in Beijing as an independent producer, writer, and dance theater producer since 1988.He shoots documentaries in the field, also writes and produces dance theater works. In 2005, he founded CaoChangDi Workstation in Beijing.

  



Performance

Theater: Still of Self-Portrait: Dancing at 47 KM

 

Self-Portrait: Dancing at 47 KM

Director, performer: Zhang Mengqi

Time: November 28th (Saturday)   3:30-4:30 pm

Venue: OCAT Institute, Jinchanxilu, Chaoyang District, Beijing ( 100 meters North from Subway Line 7, Happy Valley Scenic Area Station, Exit B)

 

About Theater: Still of Self-Portrait: Dancing at 47 KM 

 

“47 Kilometer” is the name I gave to a village. Located among the hills of Suizhou, Hubei, it is the birthplace of my father. In the 80s, he left the village in his twenties, whereas my grandfather and uncles stayed there. In the summer of 2010, for the Folk Memory Project, I returned to this strange and remote village. Since then, I have been interviewing seniors and documenting their memory of the three years of the Chinese Famine.  There, I also created theater works. The memory of the seniors and the history of the village were woken up from the distant past, however, the village itself slips towards depression and oblivion as time passes by. It is as if I was standing at a crossroad, and that’s where my dance starts. 

 

About Zhang Mengqi

 

Zhang Mengqi was born in 1987. Graduated from College of Dance, Minzu University of China in 2008, Zhang is currently an independent dancer and filmmaker. Her theatrical works include Self-Portrait and Dialogue with My Mother z(2009), Self-Portrait and Sex Education for Myself (2010), Self-Portrait: Dancing at 47 KM (2012). Her works has been performed at Crossing Festival, CaoChangDi Workstation, OCAT Shenzhen Performance Season  (three times), Vienna International Dance Festival. Her documentary series “Self-Portrait”, which include Self-Portrait With Three Women (2010), Self-Portrait: At 47 KM (2011), Self-Portrait: Dancing at 47 KM (2012), Self-Portrait: Dreaming at 47 KM (2013), Self-Portrait: Building the Bridge at 47 KM (2014), Self-Portrait: Death at 47 KM (2015), was exhibited and screened at Yunnan Multi Culture Visual Festival(Kunming), China Independent Film Festival (Nanjing), Beijing Independent Film Festival (Songzhuang,Beijing), Beijing New Youth Film Festival, Dalian Independent Film Festival, Yamagata International Documentary Film Festival (Japan), Taiwan International Documentary Festival, Festival Cinéma du Réel (Paris), Festival Shadows (Paris), Tampere Film Festival (Finland), Across Asia Film Festival (Cagliari, Italy), as well as universities such as Duke University, Harvard University, New York University, University of Edinburgh, King's College London.

  

Discussion 

Time: 4:30 (after the performance)- 5:30pm









姓名

立即订阅