“Memory Burns” Public Activity Series: Unpacking Your Library


As a public activity of the exhibition “Memory Burns”, “Unpacking Your Library” aims to practice Aby Warburg’s “law of the good neighbor” in the field of community activity. The “law of the good neighbor” is a concept about thecollection, organization, and research of books. In summary, Warburg believes that the most important books for original studies are not those well-known classics, but masterpieces less known to the field. Often, these are books on another discipline, written in another language, region or time period. In practice, Warburg frequently changes the position of books in his library assubjects and methodologies shift, which provides researchers who came to the library a series of temporary structures of unique speed, direction and intensity.

 

The original purpose for establishing Kulturwissenschaftliche Bibliothek Warburg (KBW, Warburg Library of Cultural Studies) was, to find a third possibility, other than large comprehensive library or small professional library: a private research institute covering such fields as art, religion, literature, history, philosophy and psychology. As a private organization that takes research as its priority, the OCAT Institute is largely influenced by Warburg’s concept and practice in its aspiration, working method, as well as operation mode. The establishment of KBW was to resist the impact of the increasingly standardized library system on academic research (see Fritz Saxl, The History of Warburg's Library), keeping its users open to other works while immersed in the sea of books, further seeking possibilities of developing new knowledge. On such basis, OCAT Institute hopes to expand the anti-homogeneity movement to the construction of temporary communities, creating opportunities for contemplation by the juxtaposition of objects.

 

This activity consists of two parts. The first invites six speakers from different areas to discuss the relation between their practices and book collection. In the second part, each guest is requested to share and discuss 3-5 books from their own collection. They can also exchange books and ideas as in a book fair. 

  

Speakers:

 

Jiang Xun    Poet, Painter, Designer and Collector of ancient books

Topic: On the Self-Empowered  Responsibilities of Pre-modern Book Collectors: Collecting, Research and Publishing

 

Dai Pu    Architect, founder of Daipu Architects

Topic: Reading and the Imagination of Space 

 

Zhu Shuai     Paragon Book Gallery

Topic: Bookstore as Knowledge Hub

 

Wang Liqiu    Ph.D student in Comparative Politics, School of International Studies, Peking University

Topic: On Self-organized Academic Translation 



Mao Weidong      Deputy Chief Editor, China Nationality Art Photograph Publishing House

Topic: Why Photograph Publication

 

Schedule:

14:00-15:00    Discussion, each speaker discusses his topic and books within 20 mins

15:00-17:00    Free Talk, book exchange










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