World 3 Book Series General Preface

World 3 Book Series   General Preface

by Huang Zhuan

 

We decided to create a book series dedicated to the discussion of art historical theories, thoughts and methodologies. We are conscious of the double risks involved: firstly due to the status quo of this discipline, secondly, needless to explanation, due to our knowledge and capabilities, so I will only elaborate on the former. The modern art history as a discipline originated in 18th century Germany, with the publication of Winckelmann’s The History of Art in Antiquity in 1764 if it has to be located exactly in historical timeline. This history-related discipline of image interpretation was born in a period when Enlightenment and Scientism had just risen. Not until a century later did it evolve its own schools and methodologies. Through the contribution of masters such as Burckhardt, Wölfflin, Riegl, Dvořák, Warburg, Panofsky and Gombrich, art history witnessed a climax and brought forth great honor and brilliance to humanities. Today, art history is at a crossroad in its history. Partly because of the innovative movements in modern art, art history transfers its subject from the classical to the contemporary world, posing challenges on its history concepts, knowledge forms, methodologies and research boundaries. Interior form, style and image meaning, key to classical art history, continued exteriorizing to foreign fields such as sociology, politics and ideology. Today, even the concept of “art” itself becomes more and more blurred. Meanwhile, knowledge movements of post-war deconstruction and studies on new media (information technology, cybernetics, especially digital media ) and the immediately related “visual culture” are posing challenges to the tradition of Western humanities, also making exterior impacts on the development of art history. These impacts and challenges confront, since the birth of art history, with its most fundamental crisis, symptomized and answered by various forms of “new art history” and “termination theories” about art history. The “termination theories” point to not only the existing models and principles in art history, but also art history per se in the form of logical memory of human race, hence they bring forth a crisis that threats not only the institution and form of art history, but also its legitimacy as a discipline of humanities.

 

Like other categories of history, art history derives from logical memory of human race, and is a main form of this memory mechanism.“Learning without thought means labour lost; thought without learning is perilous.”(quoted from The Analects of Confucius), comparing this ancient teaching to art history, we might say it is a discipline of both knowledge from memory, and thoughts, ideas and methodologies. More importantly, it is an inter-disciplinary humanistic discipline that, since its birth, has been intricately related to other humanistic disciplines: religion, philosophy, politics, linguistics, psychology, anthropology and archaeology, they more or less kept genetic relations to the origin and development of art history. The “integrity of civilization” intrinsic of art history research, wisely discovered by Warburg, decides that it is inter-disciplinary by nature, not by choice. We believe that art history, like all other scientific existence, lives and thrives on critical reflection and open discussion, and it is this rational power that World 3 tries to exhibit and propel. As a theoretical book series, it hopes for an open and rational environment for discussing problems concerning the crisis and development of art history, for example, the “classical” legacy of art history research, the scope of art history documentation and acquisition methods, difference and relation between classical and contemporary art history research, historical thoughts, theoretical schemes and methodologies in art history research, relevant policies, publications and exhibitions, art history’s boundaries as well as its complex but organic relation with other humanistic disciplines. It will also include all topics involved in classic and new art history. To summarize, it is a self-reflective publication of the history of art history, or to put it in another way, a book series on the historiography of art history.

 

Of course, we are more concerned with the destiny and reality of art history in China. Like all the other modern academic disciplines that first entered China in the beginning of the 20th century, art history experienced waxed and waned with the country’s civil wars, political movements and enlightenment. Promoted by pioneers such as Wang Guowei, Liang Qichao and Gu Jiegang, practiced by such art historians as Jiang Danshu, Lü Cheng, Chen Shizeng, Teng Gu, Yu Shaosong, Yu Jianhua, art history had brilliant beginnings in China’s recent academic history. During nearly a century that followed, China also witnessed several generations of art historians of distinguished moral and academic qualities, who served as the direct force for the existence and development of the discipline. Yet frankly speaking, no matter ancient or modern research, Chinese art history still lags in a preliminary state in terms of documentation studies, consciousness to problems, methodologies, and especially, understanding of the “uniqueness ” of Chinese art history. Chinese art has its independent characters and history, which naturally call for independent research methods and routes. Even as a modern historical science, its uniqueness can not be ignored. It should be sought after, rather than sacrificed by Chinese art history researchers. From Sinology to Chinese Studies, the historical academic environment overseas cultivated generations of Chinese art historians, they served as a bridge for communications between Western art history and Chinese art history, as well as a natural part of Chinese art history research. Sadly, the exchanges and collaborations between domestic and overseas academias are scarcely resultful. More importantly, the two parties are yet to develop common interests in discussing academic problems, methodologies and prospects when faced with the common crisis in art history. A tool shared by all world is knowledge, we hope that our book series can also contribute its limited power in promoting the exchanges in art history between China and foreign counties, and in turn, promote the academic advancements of Chinese art history. 

 

This book series caters to readers who believe in the power of knowledge and rational critical power in changing our world, especially those hoping to develop such power form art historical research and thinking.

 

World 3 is a concept proposed 40 years ago by British philosopher Karl Popper in his famous work Objective Knowledge, it refers to a world of knowledge produced by human history and act on knowledge recreation, a world of thought, language, art, philosophy, religion, social institution and law which are coded and preserved in material forms in our mind, books, machines and images. Popper believes that human being progresses through a complex procedure of reactions between biology and society, during which the dominating mechanism is that the subjective mental world (World 2) acts on the natural world (World 1) through World 3. As a mediator, World 3 possesses both subjective and objective characters. To summarize, it is an artificial world of objective knowledge independent of human being. This theory liberates us from such deity realms as God and “thing-in-itself”, and explains the mechanism of how human create themselves and keep progressing, that is, the mechanism of finding problems and solutions through mistakes.

 

World 3 is an academic book series whose object is art historical theories and thoughts. Citing the concept of World 3, it shows its academic attitude and interests: researching the origin, status quo, development and methodology of arthistory under open relations to other members of World 3. World 3 dedicates to not only the research of all fields within art history, for example, theoretical studies on fine art history, architectural history, cinema history, design historyand their relations, but also theoretical studies on the relations between art history and history of culture, philosophy, religion, linguistics, ideology and thoughts. World 3 maintains an open, tolerant attitude toward various idea forms and methodologies, it believes that the field of theoretical research is the same as other fields of human life: only by keeping a rational critical attitudes can problems really be solved, knowledge be increased and progress be achieved.

 

Research means to search, we hope to embark on the road of searching alongside all art history researchers.

 

October, 2014











姓名

立即订阅